La compañía de seguros Hydor ha rescindido su contrato con una flota de embarcaciones que fueron descubiertas pescando ilegalmente en el Atlántico por la Environmental Justice Foundation (EJF). Sin seguro, los operadores de flotas corren el riesgo de sufrir graves pérdidas financieras. Oceana, que trabajó con EJF para advertir a Hydor sobre su asociación involuntaria con una flota ilegal, dice que otras aseguradoras deberían hacer lo mismo para estrechar la red y hacer insostenible la pesca ilegal.

la flota estaba en la lista negra por la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT) a fines del año pasado, luego de haber sido descubierto participando en la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada de atún (INDNR).

El operador tomó amplias medidas que generan sospechas de que estaba tratando de evitar cualquier supervisión de su supuesta actividad ilegal. Por ejemplo, los barcos parecen haber comenzado a enarbolar las banderas de una nación, solo para cambiar a otra. También hay un buen indicio de que fueron 'apátridas' durante un tiempo, registrados con la bandera de ningún país.

La investigación de EJF descubrió además evidencia de que los barcos parecían haber cambiado de nombre: salieron de África occidental con una sola identidad y entraron al puerto de Mauricio con una identidad diferente, cambiando los códigos de identificación a mitad del viaje en el "sistema de identificación automática" que utilizan los barcos pesqueros. para evitar colisiones.

Las investigaciones de EJF también revelaron presuntos transbordos ilegales. Según esta práctica, los buques se reúnen en el mar para transferir capturas, suministros o tripulación. Si bien esto puede ocurrir legalmente si se registra y supervisa adecuadamente, los operadores ilegales lo utilizan a menudo para "blanquear" el pescado capturado ilegalmente y perpetuar el abuso y la esclavitud de la tripulación, al permitir que los barcos permanezcan fuera del puerto durante meses o incluso años.

Pascale Moehrle, directora ejecutiva de Oceana en Europa, dijo: “Hay acciones claras que las empresas pueden tomar para evitar involucrarse en la pesca ilegal. Mediante el uso de la libre disposición Lista combinada de buques de pesca INDNR, empresas como Hydor pueden identificar fácilmente las embarcaciones que se han encontrado involucradas en la pesca INDNR y asegurarse de que no cuentan con cobertura de seguro u otros servicios esenciales que las mantengan a flote. También pueden ayudar a aumentar la transparencia en el sector de la pesca, por ejemplo, al exigir que las embarcaciones a las que prestan servicios utilicen activamente la tecnología de seguimiento de embarcaciones y estén registradas con un identificador de embarcación único, como un número de la Organización Marítima Internacional”.

Steve Trent, CEO y fundador de Environmental Justice Foundation, dijo: “Me gustaría felicitar a Hydor por trabajar con nosotros en este caso. Si fuera un lugar común para la industria de seguros exigir transparencia y cortar todos los lazos con los barcos de pesca ilegal, no solo ayudaría a terminar con la destrucción de nuestros ecosistemas marinos y el abuso de los derechos humanos en el mar, sino que también reduciría el riesgo de que las aseguradoras se vean perjudicadas por dicha asociación.”

La decisión de Hydor de poner fin a la cobertura podría ser una forma efectiva de hacer que la pesca INDNR sea inviable para los operadores, si se vuelve común en toda la industria de seguros, dicen EJF y Oceana. Al retener la cobertura de las embarcaciones dedicadas a la pesca ilegal, las aseguradoras reducen el acceso de los operadores a los servicios esenciales que los mantienen en el negocio. Además de aumentar el riesgo financiero para los operadores, esta acción también podría evitar que los operadores ilícitos realicen reclamos de seguros fraudulentos después de hundir deliberada e ilegalmente sus propios barcos, una táctica evasiva que ha sido intento en el pasado.

En muchos paises, las aseguradoras tienen prohibido legalmente apoyar operaciones de pesca ilegal. Aquellos que lo hacen pueden estar en riesgo de enjuiciamiento, lo que puede terminar en sanciones financieras o incluso de custodia. Incluso en países sin estas leyes, pone a las empresas en mayor riesgo de reclamos fraudulentos, pérdidas financieras y daños a la reputación. La pesca INDNR puede vincularse a otras actividades delictivas, como la trata de personas, la esclavitud y la transporte de armas y drogas – una asociación que ninguna compañía de seguros quiere.

Resumen

    Obtenga más información sobre la Fundación de Justicia Ambiental en: https://www.ejfoundation.org

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