Manihi, bucear fuera de los caminos trillados en las islas Tuamotu

El archipiélago de Tuamotu es uno de los 5 archipiélagos principales de la Polinesia Francesa. Cubre un área gigantesca de 800.000 km² con una superficie terrestre total que apenas supera los 850 km². Los 76 atolones del Tuamotu son volcanes antiguos que colapsaron hace millones de años dejando solo un anillo de arena con una laguna en el medio.

El Tuamotu podría ser apodado el paraíso del buceo de la Polinesia Francesa. Lo tiene todo: impresionantes arrecifes de coral, paredes profundas, poderosos pasos de buceo a la deriva y abundantes especies marinas pelágicas. No es de extrañar que este sea el lugar al que acuden los buceadores cuando bucean en la Polinesia Francesa. Solo un puñado de atolones concentra los centros de buceo de Tuamotu: Rangiroa, el atolón más grande de Tuamotu con 8 centros de buceo, Fakarava con 7 centros de buceo, Tikehau con 4 centros de buceo y Manihi con solo 1 centro de buceo. De hecho, Manihi fue la promesa de lo que más amo del buceo: la tranquilidad.

Resumen

    Buceo privado en el atolón de Manihi

    Buceo Manihi

    Recordaré esta anécdota durante mucho tiempo como una de las cosas más extraordinarias que pude hacer en un viaje de buceo: a mi llegada al aeropuerto de Manihi, Bernard y Martine, la pareja francesa corriendo Manihi de la Vía Azul, vinieron a recogerme con su bote de buceo! En unos 30 minutos, usando un pareo para ponerme un traje de baño, todo mi equipaje guardado a bordo, ¡estaba haciendo un retroceso para descender por el arrecife exterior del atolón!

    En los 3 días que pasé en el atolón de Manihi, registré 3 inmersiones ya que tuve que permanecer en la superficie en mi último día antes de volar de regreso a Tahití: 1 el primer día y 2 el segundo día. Desde mi primera inmersión, esto fue lo que me fascinó:

    • La visibilidad entre 30 y 40 m
    • La vertiginosa profundidad de la pared del arrecife exterior, diría entre 70 y 80 m.
    • Los hermosos arrecifes de coral en forma de pétalos de rosa a lo largo de las paredes profundas
    • Los numerosos cardúmenes de pequeños peces tropicales como el pez mariposa y el pez bandera de aleta larga.

    La inmersión más impresionante fue el paso de Tairapa. Fue la inmersión a la deriva más poderosa de mi carrera de buceo, por lo que me gustaría recomendarla solo a buceadores avanzados. La sesión informativa de buceo fue extensa e incluyó cómo manejar la corriente, incluido permanecer cerca del fondo y nadar en zig-zag de un lado a otro del paso.

    Una vez que aplique el briefing a fondo, se trata de divertirse en la corriente del pase. Esta inmersión a la deriva fue increíble y sentí como surfear bajo el agua mientras miraba la ola de la marea sobre mi cabeza.

    Mis otras dos inmersiones fueron inmersiones en la pared. No olvide mirar el azul o las grietas del arrecife; es probable que observe tiburones puntas blancas, tiburones nodriza, jureles aleta roja y aleta azul, meros jaspeados, lenguado tropical, napoleón y bancos gigantes de barracudas. Manihi también es conocida por sus frecuentes encuentros con mantarrayas, pero desafortunadamente no vi ninguna durante mi estadía.

    Algo sorprendente sucedió en Manihi. Obviamente, en este remoto atolón de Tuamotu, los peces no se asustan con demasiados buceadores. ¡Tenía un mero veteado, un pez globo y un pez bandera de aleta larga que aparecieron justo frente a mi cámara aparentemente fascinados por su reflejo en mi lente de domo!

    En términos generales, me maravillé de la diversidad y la cantidad de pequeños peces tropicales en Manihi. Incluía algunas especies que nunca había visto antes o rara vez en otros destinos de buceo del Pacífico:

    • pez mariposa mapache, pez mariposa de silla de montar, pez mariposa piramidal, pez mariposa reticulado
    • pez unicornio espina naranja, pez cirujano convicto
    • pez ángel real, pez ángel de llama
    • gobio de fuego, anthias rosa y morado
    • estandarte de aleta larga, estandarte de banderín
    • pez loro, pez ardilla,
    • ¡y tantos más que no pude identificar!

    Puede que sea demasiado pronto para afirmar plenamente que es la razón por la que la fauna marina de Manihi es tan rica, pero es bueno saber que un área marina protegida prohibida, llamado Rahui en tahitiano, se estableció alrededor del paso de Tairapa en 2017.

    Aguas cálidas y cristalinas y encuentros privados con una rica fauna marina: ¿no es así como debe ser siempre el buceo?

    Mis parámetros de inmersión:

    • Inmersión n. ° 1 Paena Wall: profundidad máxima 34 m - tiempo total de inmersión 66 min - temperatura del agua 29 ° C
    • Buceo n. ° 2 Tairapa Pass: profundidad máxima 24 m - tiempo total de inmersión 70 min - temperatura del agua 29 ° C
    • Inmersión # 3 Tairapa Wall: profundidad máxima 30 m - tiempo total de inmersión 73 min - temperatura del agua 29 ° C

    El lugar de nacimiento de la perla negra polinesia

    Manihi perla negra

    Si te encantan los lugares tranquilos, te encantará Manihi.

    Pero espere antes de pensar que no hay nada más que hacer en el atolón de Manihi que bucear y tomar una siesta en la playa. En Manihi, tuve la oportunidad de aprender más sobre el estilo de vida de la comunidad de un atolón remoto y su famoso comercio: el cultivo de perlas naturales.

    Manihi es el lugar donde nació la cultura de la perla negra polinesia en la década de 1960. La primera granja de perlas de la Polinesia Francesa fue fundada en la laguna de Manihi por un equipo de miembros polinesios y expertos japoneses en injertos de ostras. Durante muchos años, solo los injertadores japoneses realizaron el paso crucial de injertar un pequeño núcleo hecho de concha dentro de una ostra viva.

    No pierda la oportunidad durante un intervalo de superficie para visitar una granja de perlas en la laguna Manihi. Por lo general, se solicita una tarifa para el grupo, pero aprenderá todo sobre el cultivo de perlas. Me sorprendió mucho el tiempo que lleva el cultivo de una ostra bebé hasta la cosecha de la perla: de 4 a 7 años. Es importante tener en cuenta que la Polinesia Francesa es uno de los pocos lugares de la Tierra donde se capturan larvas de ostras en estado salvaje para el cultivo de perlas.

    En el pueblo principal me encontré con Petero Tupena, que es una leyenda en el mundo del cultivo de perlas en la Polinesia Francesa. Mientras realizaba tareas básicas en las granjas de perlas en los primeros días del comercio, observó pacientemente a sus colegas japoneses. Entonces comenzó a hacer pruebas con sus propias ostras tomando notas escritas a mano precisas de lo que hacía cada vez de manera diferente hasta que encontró el secreto para hacer las perlas negras más hermosas.

    Hoy en día, Manihi cuenta con 10 granjas de perlas y los jóvenes de todo el Tuamotu pueden recibir educación en cultivo de perlas e injertos en el CMNP (Centre des Metiers de la Nacre de Polynésie en francés - centro de formación de nácar polinesio) en Rangiroa. De hecho, es una historia de éxito para la Polinesia Francesa, aunque un cambio reciente en la regulación de los estándares de perlas tuvo un impacto dramático en el precio de las perlas, poniendo en peligro los ingresos de los productores de perlas en Tuamotu después de décadas de prosperidad.

    Mientras espera su vuelo de regreso a Tahití, visite las pequeñas tiendas locales en el aeropuerto, el único lugar donde puede comprar perlas de Manihi. Estas fueron las mejores ofertas que vi durante todo mi viaje. Compré 4 perlas negras medianas-grandes por 4000 CFP (alrededor de 33 € / £ 29). Las perlas negras son los mejores recuerdos que puedes traer de la Polinesia.

    ¿Cómo ir al atolón de Manihi?

    Atolón Manihi desde el cielo

    En avión, con un ATR-42 para ser exactos.

    Hay algunas oportunidades para ir en barco con los cargueros que reabastecen los atolones. Sin embargo, los lugares son escasos y se les suele dar prioridad a los locales. Si tienes en cuenta que no podrás reservar con antelación y tendrás que probar suerte a última hora, no te lo recomiendo salvo si tienes 2 o 3 meses de viaje por la Polinesia Francesa.

    Una vez volé internacionalmente desde París a Tahití vía Los Ángeles con Air Tahiti Nui, Solo tuve que tomar en el mismo aeropuerto un vuelo doméstico con Air Tahiti. La compañía de las aerolíneas es la única que une las islas habitadas y los atolones de Polinesia con Tahití.

    El vuelo a Manihi también va a Ahe, el atolón vecino. En mi camino de Tahití a Manihi, hicimos una escala de 20 minutos en Ahe antes de volar a Manihi. Tomó un tiempo total de 2h25. Sin embargo, en el camino de regreso a Tahití, como el avión ya venía de Ahe, volamos directamente a Tahití y nos tomó menos de 2 horas.

    En el check-in, intente conseguir un asiento junto a la ventana en el lado izquierdo del avión para disfrutar de la fabulosa vista de los atolones de Tuamotu desde el cielo. Estos anillos de arena y coral que flotan en la superficie del océano Pacífico azul profundo con una laguna de color turquesa claro en su interior son uno de los paisajes naturales más hermosos que he visto.

    Una vez en Manihi, el principal medio de transporte es el barco. Asegúrate de tener una reserva antes de venir al atolón.

    Los propietarios de Blue Way Manihi solo tenían una habitación doble en su albergue de buceo en el momento de mi visita, pero tenían planes de agregar una bungalow familiar en su motu privado (islote). Si puedes, intenta quedarte con Martine y Bernard, ¡su desayuno casero es para morirse!

    En caso de que ya estén reservados, estarán más que felices de recomendar otra casa de huéspedes mientras continúan brindando servicios de buceo con una recogida en bote por la mañana. Dondequiera que se aloje, el traslado en barco siempre estará incluido en el precio de su estancia, que a menudo incluye pensión completa para las comidas.

    ¿Necesita más información para planificar su viaje de buceo a la Polinesia Francesa? Consulte estos artículos adicionales sobre el buceo en Tahití y sus islas:

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    Este artículo fue escrito en colaboración con la junta de turismo de Tahití y Air Tahiti Nui. Como siempre, todos mis puntos de vista y opiniones son míos y reflejan mi experiencia con honestidad.


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