Todo bajo el sol - Centros de buceo

A medida que la luz regresa lentamente al hemisferio norte, anticipamos días más brillantes por delante. Es un buen momento para considerar la maravillosa combinación de fuerzas que hacen posible la vida en la Tierra.

Por encima de todo está el sol, la fuente última de toda nuestra energía. Pero dependemos de plantas, algas y algunas bacterias para obtener esta energía a través de la fotosíntesis. De acuerdo a un Artículo de aprendizaje de Lumen, “Es el único proceso biológico que puede capturar energía que se origina en el espacio exterior (luz solar) y convertirla en compuestos químicos (carbohidratos) que todo organismo utiliza para impulsar su metabolismo”.

La fotosíntesis utiliza la energía solar para convertir el agua y el dióxido de carbono atmosférico en compuestos orgánicos como los azúcares. “Estos azúcares luego se usan para producir carbohidratos complejos, lípidos y proteínas, así como la madera, las hojas y las raíces de las plantas”. Sitio web Comprender el cambio global de la Universidad de California dice. Como bono adicional, recibimos oxígeno.

La fotosíntesis alimenta el 99 por ciento de los ecosistemas de la Tierra. Incluso el carbón, el petróleo y el gas se crearon cuando las plantas (ya veces los animales que las comían) fueron enterradas, su energía solar capturada se transformó y concentró a través del calor, la presión y cientos de millones de años.

Aunque es tentador ver a esta entidad masiva, ardiente y dadora de vida como una especie de deidad, debemos recordar que el sol es indiferente. Lo que haga por nosotros depende de nosotros. Si elegimos salir a su calor sin protección, nos quemaremos y posiblemente tengamos cáncer de piel. Si colocamos paneles solares en el edificio de nuestra casa u oficina, capturaremos su energía.

Formas existentes y nuevas de usa su poder más directamente, quizás incluso a través de fotosíntesis artificial, son claramente mejores que desperdiciar las valiosas reservas concentradas que han tardado más de 300 millones de años en formarse. Pero a diferencia de la radiación solar, el carbón, el petróleo y el gas pueden ser “mercancías”. Bajo nuestros sistemas humanos, alguien puede “poseer” estos y explotarlos, comercializarlos, venderlos y sacar provecho de ellos. A medida que las ganancias y la concentración de la riqueza se convirtieron en los principales impulsores de las agendas económicas en el mundo industrializado, la explotación y el desperdicio desenfrenados se convirtieron en la norma, en lugar del uso cuidadoso y beneficioso.

La mayoría de los primeros automóviles usaban etanol de origen vegetal como combustible, pero a medida que se descubrió más petróleo, las dos industrias trabajaron juntas para crear una cultura automovilística en expansión que deliberadamente quemaría y desperdiciaría cantidades excesivas de combustible para mantener las ganancias. Probablemente fue el mayor error general que los humanos hayan cometido.

Durante un tiempo, funcionó como un sueño, quizás el Sueño Americano: mayor prosperidad y movilidad, centros comerciales, autoservicios, suburbios, trabajos de clase media, una amplia variedad de alimentos y productos y el consumismo como virtud. Podemos ver ahora que hemos estado tomando prestado del futuro para pagar nuestros estilos de vida excesivos, y la factura ha vencido.

Nunca tuvo sentido quemar preciosas reservas de energía de una manera tan derrochadora y contaminante, invertir enormes cantidades de dinero y energía en el desarrollo de una cultura e infraestructura en torno al empoderamiento y el fomento de un gran número de personas para que cada una tenga una máquina de dos toneladas para moverse. ellos alrededor.

Para resolver el clima y las crisis relacionadas, tenemos que cambiar nuestras formas. Y tenemos que ayudar a aquellos que no han disfrutado de los mismos privilegios y beneficios de nuestras economías de combustibles fósiles para garantizar que puedan prosperar sin contribuir más al daño.

Una vez le pregunté a un renombrado ecologista EO Wilson, quién murió el 26 de diciembre, cuántas personas podría sustentar el planeta indefinidamente. Él respondió: “Si quieres vivir como los norteamericanos, 200 millones”. Eso se debe a que los norteamericanos, europeos, japoneses y australianos, que constituyen el 20 por ciento de la población mundial, consumen más del 80 por ciento de sus recursos.

Así que tal vez no deberíamos pensar en el cambio transformador como un sacrificio. Se trata más de darse cuenta de lo que es verdaderamente importante, que la carrera persistente para adquirir más cosas o más dinero es un camino ilusorio hacia el bienestar. Simplemente no podemos seguir consumiendo de la misma manera que lo hemos hecho durante los últimos cien años más o menos. Liberados de esas actividades sin sentido, podríamos descubrir que la familia, los amigos, la comunidad y la naturaleza nos brindan más felicidad y satisfacción que cualquier bien material.

Entonces, a medida que los días se hacen más largos con la promesa del sol, hagamos lo que podamos para esparcir luz y alegría en el mundo.

David Suzuki es científico, locutor, autor y cofundador de la Fundación David Suzuki. Escrito con contribuciones del escritor y editor sénior de la Fundación David Suzuki, Ian Hanington.

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